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Augmenter la puissance

Aug 29, 2023

Les TDP des processeurs des serveurs devraient augmenter à mesure que l'IA et d'autres applications demandent plus de puissance. John Bean et Alex McManis du GRC expliquent à DCD comment le refroidissement par immersion les gardera au frais

Le progrès technologique, comme bien d’autres choses, démarre généralement lentement, mais l’élan devient rapidement imparable : Internet, les ordinateurs, les smartphones, les téléviseurs à écran plat, etc. Lorsqu’une technologie atteint un certain point en termes d’utilité et de prix, son adoption explose positivement.

Le refroidissement par immersion est désormais sur le point de faire de même. Cela fait une quinzaine d’années qu’il grignote le marché des datacenters. Mais alors que la loi de Moore est de plus en plus remise en question par la réalité physique et que les centres de données ont besoin de plus de puissance de calcul brute pour fournir des applications d'IA gourmandes en ressources, entre autres demandes pressantes, le refroidissement par immersion est une technologie aux capacités uniques qui permettra aux centres de données de répondre à leurs attentes.

« Le refroidissement par immersion présente de nombreux avantages qui vont au-delà de la densité. Bien sûr, la densité signifie que nous pouvons atteindre des kilowatts beaucoup plus élevés par rack. Mais le plus gros problème est le TCO – coût total de possession : il est plus simple de le construire sans l'ingénierie du flux d'air requise par les infrastructures de refroidissement par air », explique Alex McManis, vice-président des solutions d'actifs numériques chez Green Revolution Cooling (GRC).

« Ensuite, il y a les économies d'énergie qui réduisent les coûts d'exploitation. Vous consommez moins d’énergie sur les serveurs car vous n’utilisez pas de ventilateurs. Et enfin, il y a l'efficacité de la solution de refroidissement pour éliminer l'excès de chaleur », ajoute-t-il.

De plus, le refroidissement par immersion permet à la chaleur générée par les serveurs d'être captée et réutilisée plus facilement et directement, à une température plus élevée et donc plus viable, explique John Bean, directeur de la technologie (CTO) et vice-président de l'ingénierie chez GRC.

De plus, les solutions de refroidissement par immersion monophasées proposées par GRC et un certain nombre d'autres fournisseurs sont également plus faciles à utiliser que les refroidisseurs par immersion biphasés plus complexes également disponibles sur le marché, ajoute-t-il.

« Au début de ma carrière, je me suis concentré sur les refroidisseurs mainframe. J'ai été impliqué dans l'Open Compute Project (OCP) et l'ASHRAE, et j'ai vu la promesse de l'immersion continuer de croître. Il m’est apparu que le refroidissement par immersion monophasique était probablement une solution plus pratique que le refroidissement par immersion biphasique. Même s'il n'existe pas de solution parfaite, en termes d'étendue des déploiements possibles, le mode monophasé semble tout simplement meilleur », déclare Bean.

Ces doubles rôles de CTO et d'ingénierie signifient que Bean doit se concentrer à la fois sur des problèmes d'ingénierie immédiats et pratiques pour le compte de la liste croissante de clients et de partenaires technologiques de GRC, ainsi que sur les technologies et innovations à plus long terme qui façonneront l'avenir de l'immersion. refroidissement.

« En tant que CTO technologique, je me concentre davantage sur les technologies futures, l'innovation et la compréhension du marché. En tant que leader en ingénierie, je m'occupe davantage de la mise en œuvre et de l'exécution de ces aspirations d'un point de vue technique. Il ne s’agit donc pas seulement de tracer la voie technologique, mais également de mettre en œuvre les voies technologiques », dit-il.

En effet, Bean est l'une des nombreuses personnes clés qui contribuent à décider de l'orientation que prendront les efforts de recherche et de développement de GRC au cours des prochaines années, ce qui signifie qu'il a une bien meilleure idée de ce que l'avenir réserve au refroidissement par immersion que la plupart des autres.

Alors qu'un processeur de PC typique fonctionne entre 65 et 105 watts, les processeurs de serveur pris en charge aujourd'hui par les refroidisseurs par immersion sont conçus pour fonctionner jusqu'à 400 watts, exploitant ainsi beaucoup plus de performances du silicium. La recherche et le développement menés par l'équipe de Bean au GRC visent à prendre en charge les processeurs de serveur fonctionnant jusqu'à 1 000 watts – bien au-delà de tout ce que même les solutions refroidies par air les plus avancées seront jamais capables de prendre en charge.

Il existe un certain nombre de domaines ciblés par la recherche et le développement de GRC.

« Nous voyons des innovations arriver dans la façon dont nous gérons le flux de fluide autour du serveur lui-même, en veillant à ce que nous obtenions un bon mouvement fluide sur ces CPU ou GPU à flux thermique plus élevé. Il existe un certain nombre de technologies émergentes pour lesquelles nous disposons d'une certaine propriété intellectuelle [propriété intellectuelle] pour ce faire. Nous sommes impatients d'élargir notre portefeuille pour gérer cela », déclare Bean.